Infertilidad masculina

La fertilidad del váron ha empeorado en los últimos años. Varios estudios han demostrado que el número y la movilidad de los espermatozoides han disminuido progresivamente.

La obtención de un embarazo es cosa de dos: mujer y hombre. En el Instituto Urología y Medicina Sexual de Zaragoza creemos que en toda pareja con problemas de infertilidad es fundamental el estudio adecuado del varón por un andrólogo experto en infertilidad.

Estudios muy recientes indican que un varón con infertilidad tiene más probabilidades de presentar un tumor de testículo y aconsejan un estudio y seguimiento del hombre con infertilidad.

La evaluación completa del factor masculino es fundamental para identificar problemas que pueden afectar a la salud del hombre y a su descendencia.

¿La infertilidad es responsabilidad de los hombres o de las mujeres?

En parejas con infertilidad, en un 35% existen causas masculinas, en otro 35% causas femeninas y en el 30% de los casos son causas mixtas o combinadas.

Desde nuestro punto de vista, preferimos hablar de infertilidad de pareja. El estudio de los dos miembros de la pareja y la coordinación entre ginecólogo y andrólogo es fundamental.

Cuando en una pareja que no puede tener hijos además de estudiar a la mujer se estudia también al hombre, el porcentaje de embarazos aumenta significativamente.

¿Cómo se produce un embarazo?

Para que se produzca un embarazo es necesario que un espermatozoide penetre y fecunde a un óvulo

La formación de espermatozoides es un proceso muy complejo que se desarrolla en los testículos y que tiene una duración en torno a 64 días.

Esta producción de espermatozoides esta controlada por genes que se localizan en el cromosoma Y. Para que se formen espermatozoides es necesario que en los testículos exista una alta concentración intratesticular de andrógenos y también, que exista una temperatura en los testículos de 2 a 4 grados menos que la temperatura corporal. Por este motivo, los testículos se encuentran en la cavidad escrotal, fuera del abdomen.

Los espermatozoides salen del testículo como células inmóviles con capacidad limitada para fecundar. Desde el testículo pasan al epidídimo y posteriormente al conducto deferente. (Figura 1)

El transito por el epidídimo dura aproximadamente 12 días y es fundamental para que el espermatozoide adquiera movilidad y capacidad para fecundar al óvulo. El funcionamiento del epidídimo depende de la temperatura y de los andrógenos. Esto explica porque el varicocele  produce alteraciones de la fertilidad.

Figura 1.

Próstata

Desde el epidídimo van avanzando por el conducto deferente y llegan a las ampollas deferenciales donde quedan almacenados esperando la eyaculación. (Figura 1)

Estas ampollas están detrás de la próstata, al lado de las vesículas seminales. Estas vesículas producen el líquido seminal que será fundamental para alimentar a los espermatozoides y aumentar su movilidad.

Cuando se produce la eyaculación los espermatozoides que estaban almacenados en el deferente y el líquido seminal de las vesículas seminales se juntan en el conducto eyaculador, atraviesan la próstata y a través de la uretra salen por el pene depositándose en la vagina.

En el semen depositado en la vagina existen millones de espermatozoides que deben de tener muy buena movilidad para poder subir por la vagina, el útero y llegar a la trompa.

Aquí en la trompa, se encuentran el óvulo (producido en el ovario), con los mejores espermatozoides, los que han sido capaces de llegar hasta aquí. Solamente un espermatozoide (el más capacitado) penetra en el óvulo y produce fertilización. (Figura 2)

Figura 2.

Infertilidad masculina

¿Qué causas producen infertilidad en el varón?

Como acabamos de exponer, primero el espermatozoide debe de formarse en el testículo, luego capacitarse y atravesar toda la vía seminal del hombre, luego depositarse en vagina y desde aquí ascender hasta la trompa para fecundar al óvulo.

En este proceso existen múltiples causas y enfermedades que pueden producir un descenso del número o de la movilidad de los espermatozoides, o bien, enfermedades que han obstruido la vía seminal y no permiten el paso de los espermatozoides.

Voy a resumir las causas más frecuentes de infertilidad masculina:

  1. Los testículos no producen espermatozoides o producen muy pocos.
    • Hipogonadismo testicular (mal desarrollo de los testículos).
    • Hipogonadismo de causa cerebral (Hipófisis-Hipotálamo).
    • Ausencia de testículos (Anorquia).
    • Ausencia de células germinales (Sertori)
    • Alteraciones genéticas (Klinefelter, Steiner, delecciones del cromosoma Y…)
    • Anomalías de descenso testicular (Criptorquídea).
    • Radioterapia cerca de testículos.
    • Quimioterapia.
    • Torsión testicular.
    • Orquitis.
    • Parotiditis (paperas) en la adolescencia o de adulto.
  2. Los testiculos producen espermatozoides pero una obstrucción de la vía seminal impide su salida.
    • Ausencia congénita de conductos deferentes.
    • Vasectomía.
    • Cirugía de hernia inguinal.
    • Epididimitis.
    • Obstrucción de los conductos eyaculadores.
    • Prostatitis.
  3. Los espermatozoides no se mueven adecuadamente.
    • Infección de la vía seminal.
    • Varicocele ( ver apartado de varicocele).
    • Tóxicos: marihuana, tabaco, alcohol..
    • Drogas: heroína, metadona, etc…
    • Stress.
    • Insecticidas, pesticidas, herbicidas.
    • Múltiples medicamentos.
    • Calor elevado.
  4. Los espermatozoides no se depositan en la vagina.
    • Impotencia que no permite la penetración vaginal.
    • Eyaculación precoz (antes de penetrar en vagina).
    • Eyaculación retrógrada (el semen se va a la vejiga y no sale por el pene).
    • Ausencia de eyaculación.

Esta lista es muy larga, pero es solo un resumen de las múltiples causas de infertilidad masculina.

En un magnífico estudio NAGLER publicó las siguientes causas de esterilidad masculina

  • Varicocele 42,2 %
  • Idiopática (sin causa conocida) 22,7%
  • Obstrucción vía seminal 14,3 %
  • Criptorquidia  3,4 %
  • Inmunitaria / Infecciosa 2,6 %
  • Insuficiencia testicular 1,3 %
  • Disfunción Eyaculatoria 1,3 %
  • Fármacos / Radioterapia 1,1 %
  • Endocrinopatías 1,1 %
  • Otros (todos < 1%) 2,1 %
  • Normalidad (factor femenino) 7,9%

El varicocele representa la causa más frecuente de infertilidad masculina. Ejerce un deterioro de la fertilidad a través de múltiples factores.  (Ver apartado de varicocele)

Por lo tanto, si hay tantas causas que pueden producir infertilidad masculina, ¿no crees fundamental el estudio del varón de toda pareja que no consigue tener hijos? Nuestra respuesta es un SÍ rotundo.

¿Dónde puedes acudir si no logras un embarazo?

La mujer debe de ser estudiada por un ginecólogo especializado en reproducción. El varón debe consultar con un uro-andrólogo con experiencia en el campo de la infertilidad. Muchos urólogos no han recibido formación adecuada en andrología y no están capacitados para valorar al varón infértil.

En el Instituto Urología y Medicina Sexual de Zaragoza realizamos un estudio detallado del varón buscando todas las causas que pueden influir en la fertilidad. Sobre todo exploramos causas que puedan ser tratadas (varicocele, infección..).

Si tras un estudio y tratamiento adecuado no se consigue embarazo, estamos asociados con Unidades de Reproducción Asistida, para de una manera conjunta (Ginecólogo/Andrólogo) plantear a cada pareja el tratamiento más apropiado.

¿En el estudio del varón que pruebas realizamos?

En el Instituto Urología y Medicina Sexual creemos que el estudio del varón en una pareja infértil es tan importante como el de la mujer. En primer lugar realizamos una buena historia clínica buscando e investigando todas las causas que pueden afectar a la fertilidad.

A continuación realizamos una detallada exploración física, valorando testículos, epidídimos, deferentes, carácteres sexuales y presencia de varicocele mediante una  ecografia-doppler color. Esta historia clínica debe realizarse sin prisas, debe ser minuciosa y debe ser practicada por un uro-andrólogo con experiencia.

En la primera visita realizamos una ecografía de los testículos que nos indica el tamaño y estado de los mismos y la ausencia de tumores.

En la primera visita solicitamos un estudio del semen (seminograma) y una determinación de las hormonas masculinas que influyen en la producción de espermatozoides.

En muchos casos, tras esta historia, exploración, ecografía, seminograma y estudio hormonal ya puede sentarse un diagnostico y plantear un tratamiento. En ocasiones, según los resultados de esta valoración inicial pueden ser necesarios otros estudios (cultivos de orina y semen, estudio de capacitación espermática, serología, estudio genético). No obstante, será el uro-andrólogo el que indicará que pruebas son oportunas en cada caso.

En el Instituto Urología y Medicina Sexual consideramos que a cada varón hay que realizarle sólo las pruebas que necesite, es decir, el estudio debe de ser personalizado para cada caso. Además, estamos en contacto con el ginecólogo de la mujer por plantear un tratamiento coordinado de ambos miembros de la pareja.

Finalmente, damos mucha importancia al aspecto humano. No olvidamos que la infertilidad provoca mucho estrés y por ello ofrecemos una atención personalizada, comprensión y confidencialidad.

¿Que tratamientos existen para la infertilidad?

El tratamiento depende de las causas de la infertilidad detectadas en el hombre o en la mujer. Por ello, es importante un tratamiento coordinado entre el ginecólogo y el andrólogo.

El varicocele es la causa más frecuente de infertilidad masculina, y en estos casos una cirugía sencilla, bien realizada, ofrece excelentes resultados. (Ver apartado varicocele)

Varicocele

Tratamiento quirúrgico contra el Varicocele.

La infección seminal requiere un tratamiento antibiótico y un déficit hormonal exige un tratamiento específico.

Si existe obstrucción de conductos deferentes (cirugía hernia inguinal o vasectomía), la microcirugía (vaso-vasostomía) ofrece excelentes resultados. (Ver apartado reversión vasectomía).

Reversión de vasectomía

Reversión de Vasectomía

Si existe un problema de impotencia, incurvación del pene, o alteraciones de la eyaculación, plantearemos el tratamiento específico para cada problema.

Existen múltiples factores que afectan a la fertilidad: tóxicos, medicamentos, calor, estrés, etc. Una adecuada corrección de estas causas puede mejorar considerablemente la calidad del semen y aumentar la posibilidad de embarazo.

En parejas que no encontramos causa que justifique la infertilidad, o causas no tratables, un planteamiento coordinado entre el ginecólogo (factor femenino) y el andrólogo (factor masculino), y en asociación con una unidad de reproducción asistida nos permitirá ofrecer a cada pareja el tratamiento más apropiado.

Consejos para parejas infértiles

  • El factor masculino es responsable de aproximadamente el 50% de los casos de infertilidad.
  • La evaluación del varón permite encontrar causas que adecuadamente tratadas mejoran la tasa de embarazos.
  • El estudio del hombre debe de ser realizado por un andrólogo con experiencia en infertilidad.
  • Si se detecta un varicocele, puede plantearse una cirugía sencilla con buenos resultados.
  • El uro-andrólogo (factor masculino) y el ginecólogo (factor femenino), deben coordinarse para plantear el tratamiento más adecuado para cada pareja.
  • Un varón con infertilidad posiblemente requerirá revisiones periódicas de sus testículos por si surge un tumor testicular.

Varicocele

El variocele implica un riesgo para la fertilidad y suele ser progresivo, con deterioro paulatino de la función testicular.

Reversión de la vasectomía

Se denomina Vaso-Vasostomía y consiste en unir los segmentos de los deferentes seccionados durante la vasectomía.

Puede concertar una cita con nosotros en el teléfono 976 903 302.

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